Principaux types de montres

Principaux types de montres

Horloge solaire

L’invention du cadran solaire est attribuée aux Babyloniens. Sa composition est simple : une tige verticale (appelée gnomon) fixée au sol projette son ombre sur le sol lorsqu’elle est éclairée par le soleil. Le gnomon est positionné au centre d’une surface plane et circulaire, divisée en parties égales par des lignes droites. Cette surface est l’écran et l’ombre agit comme un pointeur. Cependant, en raison de facteurs tels que la forme elliptique de l’orbite de la Terre, l’inclinaison de son axe et les variations de vitesse de translation, l’heure indiquée par un cadran solaire est rarement égale à l’heure marquée sur une horloge mécanique.

Clépsydre

Le clepsydra est un instrument de mesure du temps composé de deux récipients placés à des niveaux différents pour permettre au liquide contenu dans le récipient le plus haut de s’écouler vers celui qui est le plus bas, initialement vide. Le liquide utilisé est généralement de l’eau, c’est pourquoi la clepsydre est aussi appelée horloge à eau. Le passage de l’eau se fait goutte à goutte, par une petite ouverture à la base du récipient supérieur. En effet, selon le principe de fonctionnement de la clepsydre, l’écoulement d’un liquide qui fuit par un petit trou est constant. Il y a une échelle sur la paroi du récipient supérieur qui permet la lecture : chaque fois que le niveau de l’eau baisse de deux marques sur l’échelle, cela équivaut au passage d’une heure.

Sablier

Le sablier, aussi appelé montre de sable, est né de la nécessité pour l’homme d’avoir un appareil de mesure du temps qui puisse être facilement transporté. Sa structure est composée de deux récipients en verre coniques, reliés aux extrémités les plus étroites et percés d’un trou entre eux, afin de permettre le passage du sable contenu dans une moitié à l’autre. Le temps qu’il faut pour que tout le sable passe d’un côté à l’autre correspond à l’intervalle déterminé dans la construction du sablier, avec certains qui épuisent le passage du sable au bout d’une heure alors que d’autres marquent 12 ou 24 heures, par exemple.